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Grenzgänger nach Frankreich: Das sollten Sie wissen

Wer täglich zu seinem Arbeitgeber über die französische Grenze pendelt, muss bestimmte Steuerregeln beachten. Wir erklären, was für Grenzgänger nach Frankreich gilt.

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Grenzgänger nach Frankreich: Das sollten Sie wissen

Christiane wohnt seit vielen Jahren in Kehl, einer Kleinstadt direkt an der französischen Grenze in unmittelbarer Nachbarschaft von Straßburg. Sie ist zweisprachig aufgewachsen und arbeitet als Übersetzerin in einem französischen Unternehmen in Straßburg. Christiane gehört zu der relativ kleinen Gruppe von deutschen Grenzgängern, die zur Arbeit nach Frankreich pendeln. Im Jahr 2012 waren es etwa 4.000 Deutsche, die sich tagtäglich auf den Weg zu ihrem französischen Arbeitgeber machten.

Steuern zahlen am Wohnsitzort

Anders als Grenzgänger die nach Luxemburg oder in die Niederlande pendeln, gilt für Christiane: Obwohl sie in Frankreich arbeitet, muss sie ihre Steuererklärung in Deutschland abgeben. Denn Grenzgänger, die hierzulande wohnen und in Frankreich arbeiten, zahlen ihre Einkommensteuer im Wohnsitzstaat. Und nicht wie in den anderen EU-Ländern üblich, in dem Staat, in dem sie berufstätig sind. Das ist in dem sogenannten Doppelbesteuerungsabkommen mit Frankreich festgelegt. Weil die Franzosen auf die Einkommensteuer der Grenzgänger verzichten müssen, erhalten sie im Gegenzug von der Bundesrepublik eine pauschale Entschädigung, den sogenannten Fiskalausgleich. Der beträgt 1,5 Prozent der gesamten Bruttojahresvergütungen aller Grenzgänger.

Damit Christiane vom Finanzamt auch als Grenzgänger im steuerlichen Sinne anerkannt wird, muss sie zwei Voraussetzungen erfüllen:

  • Wohnsitz in der Grenzzone: Christianes Wohnort muss in einer definierten Grenzzone liegen. Für deutsche Grenzgänger nach Frankreich gilt eine Grenzzone von 20 Kilometer beiderseits der Grenze. Da Kehl unmittelbar an der Grenze liegt, erfüllt Christiane diese Bedingung.
  • 45-Tage-Regel: Normalerweise fährt Christiane jeden Tag nach der Arbeit wieder zurück nach Kehl. Es gibt jedoch Tage an denen sie in Frankreich bleibt: Etwa wenn sie auf mehrtägigen Fortbildungsveranstaltungen ist. Solange Christiane nicht mehr als 45 sogenannte „Nichtrückkehrtage“ im Jahr hat, kann sie ihren Grenzgängerstatus behalten. Ist sie an mehr als 45 Tagen im Jahr für ihren Arbeitgeber außerhalb der Grenzzone unterwegs oder kehrt nicht an ihren Wohnort zurück, muss sie in Frankreich Einkommensteuer zahlen. Urlaubstage, gesetzliche Feiertage oder Krankheitstage sind keine „Nichtrückkehrtage“.

Unser Tipp:

Damit der Arbeitgeber vom Grenzgänger während des Jahres keine Lohnsteuer abzieht, muss der Arbeitnehmer im Vorfeld eine Freistellung beantragen. Die entsprechenden Unterlagen sind sowohl beim deutschen als auch beim französischen Finanzamt erhältlich. Der Arbeitgeber benötigt sie in dreifacher Ausfertigung.

Regeln für Grenzgänger im öffentlichen Dienst

Dass Grenzgänger nach Frankreich ihre Steuern im Wohnsitzstaat zahlen müssen, gilt allerdings nur für Arbeitnehmer, die bei privaten Unternehmen tätig sind. Für Beamte oder Angestellte des öffentlichen Dienstes gilt eine andere Regelung – sie müssen in Frankeich Steuern zahlen. Doch auch hier gibt es Ausnahmen: Wer im öffentlichen Dienst in Frankreich arbeitet, aber die deutsche Staatsangehörigkeit besitzt ohne zugleich auch Staatsangehöriger in Frankreich zu sein, wird hierzulande, in dem Bundesland, in dem er wohnt, besteuert.

Übrigens:

Seit 2016 ist die Besteuerung der Renten neu geregelt. Rentner, die in Deutschland wohnen und eine gesetzliche Rente aus Frankreich beziehen, müssen ihre Bezüge in der Bundesrepublik versteuern und nicht, wie bislang üblich, in Frankreich. Dabei profitieren sie sogar: Während Neurentnern in Deutschland ein Rentenfreibetrag zusteht, werden in Frankreich auf 100 Prozent der Rente Steuern fällig. Der Freibetrag liegt 2016 bei 28 Prozent.

Bei weiteren Fragen rund um Ihre Steuererklärung als Grenzgänger helfen Ihnen die Beraterinnen und Berater der VLH gerne weiter. Finden Sie hier eine Beratungsstelle in Ihrer Nähe: Beratersuche.

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